Poluição

Efeitos da poluição do ar

A poluição do ar afeta todas as coisas. É prejudicial à nossa saúde e afeta o meio ambiente reduzindo a visibilidade e bloqueando a luz solar, causando chuva ácida e prejudicando florestas, vida selvagem e agricultura. A poluição por gases de efeito estufa, a causa das mudanças climáticas, afeta todo o planeta.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, estima-se que sete milhões de pessoas morram a cada ano devido à poluição do ar. Mais de 4.000 pessoas morreram em apenas alguns meses devido a um grave evento de poluição que ocorreu em Londres em 1952. O ozônio no nível do solo faz com que os músculos dos pulmões se contraiam, dificultando a respiração. A exposição a altos níveis de ozônio pode causar dor de garganta, tosse, inflamação pulmonar e danos pulmonares permanentes com os riscos dos parabenos para a saúde.

Os sintomas da exposição a curto prazo geralmente se resolvem rapidamente, mas a exposição a longo prazo está ligada a doenças graves e doenças em vários sistemas do corpo. Crianças, idosos e pessoas com doenças em andamento são mais vulneráveis à poluição do ar do que outros grupos. As populações urbanas também correm maior risco devido às altas concentrações de poluição nas cidades. Verifique a qualidade Atual do ar em sua área para determinar se você deve tomar precauções, como reduzir ou evitar atividades ao ar livre.

A vida selvagem pode experimentar muitos dos mesmos efeitos negativos para a saúde da poluição do ar que os humanos. Os danos aos sistemas respiratórios são o efeito mais comum nos animais, mas problemas neurológicos e irritações da pele também são comuns.

Plantas e culturas crescem menos quando expostas à poluição do ar a longo prazo. A poluição do ozônio prejudica as plantas por estruturas prejudiciais chamadas estômatos, que são pequenos poros na parte inferior das folhas que permitem que a planta “respire.” Alguns tipos de plantas podem se proteger fechando temporariamente seus estômatos ou produzindo antioxidantes, mas outros são particularmente sensíveis a danos. Entre 1980-2011, nove bilhões de dólares em soja e milho foram perdidos nos EUA como resultado da poluição do ozônio. Quando a chuva ácida, a toxicidade do chumbo e a exposição a óxidos de nitrogênio mudam a natureza química do solo, as plantas são roubadas dos nutrientes de que precisam para crescer e sobreviver aos riscos da emissão de poluentes. Isso afeta a Agricultura, Florestas e pastagens.

Existem muitas outras maneiras pelas quais a poluição do ar afeta os seres vivos, como danificar o habitat, a água e as fontes de alimento de que as plantas e os animais precisam para sobreviver.

A queima de combustíveis fósseis libera óxidos de enxofre e nitrogênio na atmosfera. A chuva ácida se forma quando o dióxido de enxofre e o dióxido de nitrogênio se misturam com gotículas de água na atmosfera para produzir ácido sulfúrico e ácido nítrico. Os ventos podem transportar esses poluentes por milhares de quilômetros, até que caiam na superfície da terra como chuva ácida que danifica as folhas da vegetação, aumenta a acidez dos solos e da água e está ligada a mais de 500 mortes a cada ano. Edifícios e outras estruturas também são impactados pela chuva ácida, que causa cerca de cinco bilhões de dólares em danos materiais a cada ano. A chuva ácida dissolve argamassa entre tijolos, faz com que as fundações de pedra se tornem instáveis e está destruindo edifícios antigos e estátuas esculpidas em mármore ou calcário.

Altos níveis de poluição por partículas de todos os tipos de queima reduzem a quantidade de luz solar que atinge a superfície e até mudam a aparência do céu. Quando menos luz solar está disponível para fotossíntese, as florestas crescem a um ritmo mais lento e as culturas são menos produtivas. Os céus nebulosos não apenas reduzem a visibilidade, mas também afetam o clima e até o clima.

O buraco na camada de ozônio é causado por poluentes do ar. Os produtos químicos usados como refrigerantes, como clorofluorcarbonetos (CFCs), contêm átomos de cloro. A liberação de átomos de cloro na atmosfera destrói o ozônio. Um único átomo de cloro pode destruir milhares de moléculas de ozônio. A camada de ozônio bloqueia a radiação UVB prejudicial do sol-ela nos protege de uma maneira semelhante a colocar protetor solar em sua pele para evitar queimaduras solares. O buraco do ozônio coloca todos os seres vivos em risco, aumentando a quantidade de UVB que atinge a superfície. A exposição ao UVB aumenta o risco de câncer de pele em humanos, restringe o crescimento e o desenvolvimento em plantas, retarda o desenvolvimento de peixes e anfíbios e reduz o número de fitoplâncton em ecossistemas marinhos. UVB também faz com que materiais naturais e sintéticos avariem a uma taxa acelerada.

Amônia gasosa (NH3) da agricultura e dióxido de nitrogênio (NO2) das emissões de carros, caminhões e aviões aumenta a quantidade de nitrogênio nos solos. As plantas precisam de nitrogênio para crescer, mas muito nitrogênio pode limitar o crescimento de algumas plantas e aumentar o crescimento de outras, interrompendo o equilíbrio das espécies dentro de um ecossistema. Essa ruptura está afetando negativamente pastagens e outros ambientes frágeis em todo o mundo.

A poluição por gases de efeito estufa está causando mudanças climáticas. Como resultado, os ecossistemas estão mudando mais rápido do que as plantas e os animais podem se adaptar, e muitas espécies estão extintas. Os ecossistemas marinhos são vulneráveis à acidificação dos oceanos causada quando o dióxido de carbono emitido para a atmosfera é dissolvido na água do mar. A acidificação do oceano torna difícil para muitas espécies marinhas cultivar conchas e esqueletos.

O derretimento das camadas de gelo, o aquecimento dos oceanos e as condições climáticas extremas são exemplos de como as mudanças climáticas causadas pela poluição por gases de efeito estufa ameaçam os ecossistemas em toda a Terra. Em muitos casos, o declínio de uma ou algumas espécies devido à poluição do ar pode derrubar o equilíbrio de ecossistemas inteiros.